DYLANENFRANCE

I'm Dylan Vincent. A former cheerleader, French studies and photojournalism major at the University of Cincinnati, I created this blog to share my experience abroad during my last year of undergrad. You'll get the whole scoop on everything I lived through: the unforgettable trips, the parties, friends, and, of course,the many learning opportunities. I hope you enjoy it as much as I did living and creating it. Bisous

— @dylanvincent on Twitter.

Ça fera bientôt deux ans que je suis en France déjà, et je vous jure que la magie y est toujours. Que fais-je? Comme je n’ai pas été pris aux Gobelins, j’ai décidé de rester à Aix-en-Provence pour apprendre l’anglais aux gremlins, ce qui d’ailleurs me plaît énormément. Actuellement, je travaille comme intervenant de langue dans trois établissements secondaires au sein de l’Académie Aix-Marseille. Je travaille toujours au resto, où malheureusement je m’emmerde toujours autant (mais bon, faut gagner sa vie). L’enseignement me change la vie et donc je compte en faire mon métier. Je vais, normalement, commencer mon master en automne pour pouvoir passer à terme le CAPES.

Les amis de l’année dernière sont retournés à leurs vies mais moi, je n’ai toujours pas décidé de repartir. Ma soif de découverte est insatiable. Il me reste encore quelques bons amis et je m’en suis fait des nouveaux. J’essaie de rester en contact avec mes chers colocataires, ce qui n’est pas toujours évident. Je continue à grandir tous les jours et vivre des nouvelles expériences, bien qu’elles ne m’arrivent plus aussi souvent.

En gros, je suis toujours heureux et c’est tout ce qui m’importe pour le moment :)

Bons baisers d’Aix!

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Mar 18

Par où commencer?

Il y a tellement de choses à dire et pas assez de temps et d’espace pour les écrire. Le semestre de printemps est déjà fini depuis un mois et c’est seulement maintenant que je trouve le temps de coucher mes pensées sur le papier (enfin, sur la toile). Mes fameux colocataires et les autres étudiants de CEA dont je vous ai tant parlé sont rentrés chez eux et les nouveaux viennent d’arriver. Les adieux ont été brefs mais si intenses. Dire au revoir est officiellement devenu le mot que je déteste le plus. J’ai maintenant plus de temps libre mais je me sens vidé. L’avantage c’est que maintenant j’ai largement le temps de revenir sur cette expérience et d’en partager les mauvais comme les meilleurs moments ici avec vous.

Étudier à l’étranger

Le système éducatif français est si différent de celui que j’ai toujours connu. Il faut un temps d’adaptation à cette nouvelle vie étudiante. Les journées interminables, moins de devoirs, mais surtout des examens plus difficiles, j’ai réussi à trouver un équilibre pour profiter pleinement de toutes mes nouvelles opportunités.  La France a fait de moi un étudiant meilleur (lol). Si je devais reprendre mes études aux States je pense que je serais capable de faire preuve de beaucoup plus de sérieux. J’ai vraiment apprécié le fait que les professeurs nous portent au-delà de nos capacités et nous encouragent dans une dynamique participative.  Ma prof de langue était vraiment top. Au début, elle a tenu compte de nos personnalités et de nos besoins afin de nous donner un enseignement personnalisé. C’est grâce à elle que je peux aujourd’hui m’exprimer aussi aisément. Je regrette de ne pas avoir connu un tel enseignement aux États-Unis.  J’ai beaucoup de respect pour ce système. Je le trouve stimulant. Les français sont, en général, plus cultivés, plus au fait des actualités, des problèmes du monde, de la politique, et de la vie.  Je pense que les américains n’ont pas cette ouverture d’esprit. Rencontrer et interagir avec des étudiants de toute l’Europe m’a permis d’acquérir cette ouverture d’esprit. L’apprentissage ne se limite pas à la salle de classe. Bref, étudier à l’étranger permet d’élargir ses horizons.

CEA

Choisir CEA a été ma meilleure décision. En matière de programmes d’échange, il n’y a vraiment pas d’équivalent. Tout était planifié pour les étudiants, notamment la phase avant-départ. L’équipe était toujours prête et disponible pour nous, et ce n’était que le début. C’est vraiment grâce à Vivienne, la directrice du programme, que tout s’est si bien déroulé. Elle a fait de cette expérience déjà exceptionnelle quelque chose d’inoubliable. Elle s’est occupée de chacun de nous, nos besoins et nos intérêts.  Même après la fin de l’expérience je travaille toujours au sein du programme et j’entretiens toujours avec elle des rapports chaleureux.  Elle a été plus qu’une directrice de programme ; c’était comme notre maman d’adoption.  CEA nous a permis de voir et de vivre le meilleur. Les plus beaux appartements, les plus belles excursions, et surtout les plus belles opportunités.

Aix, la ville

Pour vous dire simplement, Aix est et sera toujours le plus bel endroit où j’ai jamais eu l’occasion de vivre.  Maintenant je m’y sens chez moi. Où que j’aille, un petit bout de mon cœur sera toujours là-bas.  C’est l’endroit rêvé pour grandir, étudier, découvrir, et devenir homme (lol).  Aix a dépassé toutes mes attentes. Il y fait beau toute l’année, les gens sont beaux, la bouffe est bonne, bref, rien au monde ne se compare au sud de la France (pas vrai?).

Et le reste…

Cette année a été la meilleure année de ma vie. J’ai découvert et j’ai vécu tellement de choses que je ne pourrai plus jamais imaginer faire ma vie ailleurs. En gros, j’ai vécu cette expérience à fond. Les amis que je me suis faits, même les plus simples rencontres resteront toujours dans mon cœur. Cette année j’ai l’impression d’être arrivé là où je voulais toujours être. Jusque là je ne savais pas où j’allais ou ce que je voulais faire. Tout ce que j’ai fait et vécu (les décisions, les études, mes amitiés, mes amours, et les épreuves) m’ont permis d’arriver ici. Je ne me retrouve pas seulement dans un bel endroit mais dans un endroit qui m’appartient.  Je me suis enfin découvert ; je sais maintenant ce que je vaux et je ce que je veux ; qui je veux devenir ; et jusqu’où je pourrai aller. Je sais ce qui est important ainsi que ce qui ne l’est pas. Je suis maître de ma vie. J’ai l’impression d’avoir grandi émotionnellement et spirituellement, ma vision de la vie est plus optimiste. J’ai enfin appris à apprécier les petits bonheurs de la vie et à m’épanouir à travers mon quotidien. Le fameux rêve américain que j’ai poursuivi pendant tant d’années fait partie du passé. Je ne suis plus à la recherche du bonheur matériel et désormais où que j’aille, j’aurai toujours une différente vision de la vie.

Je dois beaucoup à ceux qui, plus que d’être mes amis, étaient mes « soulmates ». C’est triste de dire au revoir mais au moins tant que je continue à voir la vie et l’avenir de cette façon-là, ils seront toujours avec moi. Ai-je trouvé le sens de la vie ? Non. Cette expérience m’a-t-elle tout appris ? Non plus. Cette expérience était simplement une opportunité d’apprendre à devenir adulte. Elle est arrivée juste quand j’en avais besoin. J’en avais fini avec mes études aux States et je voulais vraiment réfléchir au sens que je voulais donner à ma vie. Je suis maintenant rempli d’optimisme et de foi comme jamais auparavant. Dorénavant, jusqu’à la prochaine révélation en tout cas, ma façon de penser, de parler, de ressentir, d’aimer, de détester, et surtout de vivre sera meilleure.

À tous mes lecteurs, d’ici et d’ailleurs, le dernier conseil que je peux vous offrir est essayez de trouver le bonheur, votre bonheur. Peut être le trouverez-vous en partant étudier ailleurs ou autrement ? Dans tous les cas, tout le monde devrait connaître cette joie que j’ai connue ici. Défiez-vous. Sortez de vos bulles. Affranchissez-vous de vos angoisses et de vos inquiétudes. N’ayez pas peur de charger vos habitudes, d’être vous même. Il n’est jamais trop tard ni trop tôt pour voir les choses différemment. Ça ne sera que le début de quelque chose de meilleur.  Je suis pressé de savoir ce que la vie me réserve. Pourriez-vous dire la même chose ?

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*Il m’aura fallu un an pour rédiger ce récapitulatif. Autant dire que j’y ai mis mes tripes ! Merci Marine. Je te dédie ces quelques lignes. (You bitch)

 

 

 

 

Mar 18

Where do I even begin?

There’s too many things to say and not enough time and space to say it. It’s been a month now since the spring semester has ended and I’m only now finding the time to put my thoughts on paper. The roommates and other CEA students have returned home to the states and the summer students have arrived. The departures happened so fast. In fact, they’re still going on. Many of our other friends, Americans and from around the world, are leaving everyday. Saying ‘goodbye’ is officially becoming one of my least favorite things to do. My days seem a lot more emptier yet still so much more free time. The upside is that I’ve had lots of time to reflect on my experience and can share the best and worst about the whole study abroad experience.

S T U D Y I N G A B R O A D

The French education is very different from what I was used to growing up. University life took some adjustment. From longer class hours, less homework, harder and lengthier exams, I somehow managed to find the proper balance to make sure I still benefited from it all. I think my capabilities as a student really improved. If ever I should be a student again in the US, I think I’ll be able to exercise more discipline when it comes to preparing for exams. I enjoyed that our professors challenged us intellectually and stimulated our desire to participate in class discussions. I really enjoyed my language professor. At the beginning she assessed our abilities and personally made sure each of us improved in the areas we needed. Thanks to her my French is finally at the level it should be at. I can’t just say I’m fluent but I’m able to carry intellectual conversations and I can even work here without problems. I have a lot of respect for the French education system and for French intellectuals. I feel almost deprived of so much having grown up in the US. Even younger students are so well informed. Everything, from literature to politics, the average French student knows quite a lot. Interacting with French students, even other Europeans in general, I get to challenge myself intellectually. It’s quite evident that the learning doesn’t end in the classroom. For students, especially American students, studying abroad really enables us to expand our horizons.

C E A

Choosing CEA was the best decision of the experience. CEA is the absolute best. Everything was clearly mapped out for students, especially in the pre-departure process. The office staff were always ready and available to us. That was only the beginning. The arrival and everything since is really owed to my program director Vivienne. Vivienne took an already exciting experience and personally made it the best for each person in catering to each of our needs and finding things that she knew would stimulate each of our interests. Vivienne made herself available to all of us even for non-program and study related concerns. Even now that my CEA experience has ended, I’m still working with her and I foresee maintaining a lasting friendship with her. She’s more than a program director, she was our mom away from home. I’m sure I speak for all of my program mates when I say that it’s her who allowed us to have the experience we had. CEA hooked us up with the best of everything. The best apartments, the best excursions, and overall, the best opportunities. It helped too that Vivienne is well-connected in Aix. She knows so many people and shared with us all her knowledge of this town.

A I X

Aix in simplest terms was and still is the most beautiful place I’ve ever seen. It’s my home now. No matter where I go, my heart will always be here. Aix is perfect for learning, growing, seeing, and adventuring. It’s a perfect French town. It exceeded all my expectations. The weather is beautiful all year long. The region itself is amazing and it’s enough of a city where there is still lots to see and do while maintaining a small town character. The best word to describe this place is tranquil. I now know a tranquility I’ve never before known.

E V E R Y T H I N G E L S E …


This year has been the best year of my life. I’ve seen so much. I’ve experienced so much. I’ve learned so much. To sum it up, I really did the most. The friends I’ve made, even the small acquaintances from around France, will be forever in my heart. This year I feel as if I finally reached my destination. Growing up, even in these recent years, I felt like I was on a path to an unknown destination. All the school, all the decisions, the trials and hardships, even the happy moments; the jobs, cheerleading, coaching, working dead-end jobs; fighting with my family, myself, and losing and making friends from across the world, it all led me here. I find myself today in a place that’s not only beautiful but a place that’s mine. I feel like I finally know myself; I know what I want, who I am, what I want to be, and where I want to be. I know what’s important and what’s not worth fussing over. I feel like I’ve reached a point in my life where everything from here on out is totally in my hands. I’ve grown so much emotionally and spiritually that my approach to life is a lot more optimistic. I’ve finally learned to appreciate the small things and to find big happiness in small moments rather short-lived happiness in big moments. I’m easily inspired by everyday happenings. The famous American Dream that I once sought after is nothing but a thing of the past. I’m no longer on a quest for material happiness and no matter where I go, I will always have this outlook on life. When I think of the person I was a year ago, I have pity for that person. He was so small minded and petty. The person I am today is someone I have a lot of respect for and it’s thanks to all the moments and experiences I’ve enjoyed since my arrival.

I owe lots to the people I’ve met who aren’t just my friends but my soulmates. We all grew together and we all see now how to take the next step in our lives. It’s sad to say goodbye but for me at least, as long as I continue appreciating and welcoming life in this way, they will always be with me. Have I figured out the meaning to Life after this experience? No. Was it so extraordinary that now I’m all knowing? No. This experience was simply a growing and cleansing stage. It came just when I needed it. I’m done with college and ready to approach what really will be the rest of my life. I’m ready to welcome it with optimism and faith like I’ve never known it before. From now until at least the next big revelation, the way I think, talk, feel, love, hurt, and live will be better.

For all my readers out there, the final word I can give you is try to find happiness like I have. You might find it by studying abroad like I did or by some other means. Either way, this is a high everyone should know. Challenge yourselves to do something different. Break out of your shells, escape all your worries and troubles and make a change. It’s never too late and it’s never too early to choose to see things differently. This is the beginning to something good. I can’t wait for what’s next. Can you say the same?

**version française à venir….

Jui 12

Roommate love. The final photoshoots….

Aix-en-Provence, 2012

mai 13

C L I C K THE PHOTO TO BE REDIRECTED TO MORE PHOTOS FROM THE FINAL NIGHT PARTY!!ENJOY!!!!

mai 13
C L I C K THE PHOTO TO BE REDIRECTED TO MORE PHOTOS FROM THE FINAL NIGHT PARTY!!ENJOY!!!!

Final Night Party

Chez nous! Place des Augustins, Aix-en-Provence

May 12, 2012

*CHECK OTHER LINKS FOR MORE PICTURES!

mai 13

Last night we celebrated our final weekend together in Aix. My roommates are all moving out and either returning to the states or taking some time to travel around Europe. Nonetheless, we have finally reached the end of the study abroad experience. It’s happening too fast. I can still remember clearly when we all arrived wide-eyed, shy, and optimistic in the fall. Our first night we welcomed the year together with wine, bread and cheese on the terrace and last night we, along with at least fifty of our friends who we met in Aix from all over the world, began to close the book on this awesome year of memories.

I couldn’t wait to get home from work. I was anxious all night, afraid that I’d be missing out on extra laughs and picture-perfect moments. In true Kings of Aix fashion, we finished the night at our favorite club IPN, fittingly the International Party Network. It’s starting to hit us all that by the end of the week, our days of lounging at the park, weekends spent taking full advantage of our beautiful Aix, late night hookah sessions, and morning cafés will be no more. For our American friends, we hope to meet them again and it seems a lot more possible for a reunion to be arranged even though we all come different states. Saying goodbye to all our European friends is probably the hardest thing to come to terms with. In the meantime, every last moment counts and any chance we have to spend together, we will take advantage of it. Aix will be missed too. There was no place more perfect than Aix for us to come together.

I will always remember this night as the culmination of the most amazing year of my life. The year will forever define my youth and when I’m old, retired, and no longer able to use a computer, I will always remember that my year with these people in this place was the best thing that ever happened to me. A big Thank You to all of you for being part of my life; for sharing laughs with me; for bringing me nothing but the best of yourselves. I will remember all of you.

Be sure to stay tuned for pictures from the final night party! And more updates coming soon regarding Gobelins!

xoxo

mai 13

Place de la Mairie. Les aixois aiment Hollande :)

mai 06

Celebrating Hollande’s victory!

mai 06

So exciting to be in France during election season. Check out the crowd in Aix following Francois Hollande’s victory :)

mai 06

Un an plus tard: Où j’en suis

Posted on Lundi mars 18th 2013 at 05:12pm. Its tags are listed below.

Un an plus tard: Où j’en suis

Ça fera bientôt deux ans que je suis en France déjà, et je vous jure que la magie y est toujours. Que fais-je? Comme je n’ai pas été pris aux Gobelins, j’ai décidé de rester à Aix-en-Provence pour apprendre l’anglais aux gremlins, ce qui d’ailleurs me plaît énormément. Actuellement, je travaille comme intervenant de langue dans trois établissements secondaires au sein de l’Académie Aix-Marseille. Je travaille toujours au resto, où malheureusement je m’emmerde toujours autant (mais bon, faut gagner sa vie). L’enseignement me change la vie et donc je compte en faire mon métier. Je vais, normalement, commencer mon master en automne pour pouvoir passer à terme le CAPES.

Les amis de l’année dernière sont retournés à leurs vies mais moi, je n’ai toujours pas décidé de repartir. Ma soif de découverte est insatiable. Il me reste encore quelques bons amis et je m’en suis fait des nouveaux. J’essaie de rester en contact avec mes chers colocataires, ce qui n’est pas toujours évident. Je continue à grandir tous les jours et vivre des nouvelles expériences, bien qu’elles ne m’arrivent plus aussi souvent.

En gros, je suis toujours heureux et c’est tout ce qui m’importe pour le moment :)

Bons baisers d’Aix!

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Récapitulatif (en français, s’il vous plaît ! )

Par où commencer?

Il y a tellement de choses à dire et pas assez de temps et d’espace pour les écrire. Le semestre de printemps est déjà fini depuis un mois et c’est seulement maintenant que je trouve le temps de coucher mes pensées sur le papier (enfin, sur la toile). Mes fameux colocataires et les autres étudiants de CEA dont je vous ai tant parlé sont rentrés chez eux et les nouveaux viennent d’arriver. Les adieux ont été brefs mais si intenses. Dire au revoir est officiellement devenu le mot que je déteste le plus. J’ai maintenant plus de temps libre mais je me sens vidé. L’avantage c’est que maintenant j’ai largement le temps de revenir sur cette expérience et d’en partager les mauvais comme les meilleurs moments ici avec vous.

Étudier à l’étranger

Le système éducatif français est si différent de celui que j’ai toujours connu. Il faut un temps d’adaptation à cette nouvelle vie étudiante. Les journées interminables, moins de devoirs, mais surtout des examens plus difficiles, j’ai réussi à trouver un équilibre pour profiter pleinement de toutes mes nouvelles opportunités.  La France a fait de moi un étudiant meilleur (lol). Si je devais reprendre mes études aux States je pense que je serais capable de faire preuve de beaucoup plus de sérieux. J’ai vraiment apprécié le fait que les professeurs nous portent au-delà de nos capacités et nous encouragent dans une dynamique participative.  Ma prof de langue était vraiment top. Au début, elle a tenu compte de nos personnalités et de nos besoins afin de nous donner un enseignement personnalisé. C’est grâce à elle que je peux aujourd’hui m’exprimer aussi aisément. Je regrette de ne pas avoir connu un tel enseignement aux États-Unis.  J’ai beaucoup de respect pour ce système. Je le trouve stimulant. Les français sont, en général, plus cultivés, plus au fait des actualités, des problèmes du monde, de la politique, et de la vie.  Je pense que les américains n’ont pas cette ouverture d’esprit. Rencontrer et interagir avec des étudiants de toute l’Europe m’a permis d’acquérir cette ouverture d’esprit. L’apprentissage ne se limite pas à la salle de classe. Bref, étudier à l’étranger permet d’élargir ses horizons.

CEA

Choisir CEA a été ma meilleure décision. En matière de programmes d’échange, il n’y a vraiment pas d’équivalent. Tout était planifié pour les étudiants, notamment la phase avant-départ. L’équipe était toujours prête et disponible pour nous, et ce n’était que le début. C’est vraiment grâce à Vivienne, la directrice du programme, que tout s’est si bien déroulé. Elle a fait de cette expérience déjà exceptionnelle quelque chose d’inoubliable. Elle s’est occupée de chacun de nous, nos besoins et nos intérêts.  Même après la fin de l’expérience je travaille toujours au sein du programme et j’entretiens toujours avec elle des rapports chaleureux.  Elle a été plus qu’une directrice de programme ; c’était comme notre maman d’adoption.  CEA nous a permis de voir et de vivre le meilleur. Les plus beaux appartements, les plus belles excursions, et surtout les plus belles opportunités.

Aix, la ville

Pour vous dire simplement, Aix est et sera toujours le plus bel endroit où j’ai jamais eu l’occasion de vivre.  Maintenant je m’y sens chez moi. Où que j’aille, un petit bout de mon cœur sera toujours là-bas.  C’est l’endroit rêvé pour grandir, étudier, découvrir, et devenir homme (lol).  Aix a dépassé toutes mes attentes. Il y fait beau toute l’année, les gens sont beaux, la bouffe est bonne, bref, rien au monde ne se compare au sud de la France (pas vrai?).

Et le reste…

Cette année a été la meilleure année de ma vie. J’ai découvert et j’ai vécu tellement de choses que je ne pourrai plus jamais imaginer faire ma vie ailleurs. En gros, j’ai vécu cette expérience à fond. Les amis que je me suis faits, même les plus simples rencontres resteront toujours dans mon cœur. Cette année j’ai l’impression d’être arrivé là où je voulais toujours être. Jusque là je ne savais pas où j’allais ou ce que je voulais faire. Tout ce que j’ai fait et vécu (les décisions, les études, mes amitiés, mes amours, et les épreuves) m’ont permis d’arriver ici. Je ne me retrouve pas seulement dans un bel endroit mais dans un endroit qui m’appartient.  Je me suis enfin découvert ; je sais maintenant ce que je vaux et je ce que je veux ; qui je veux devenir ; et jusqu’où je pourrai aller. Je sais ce qui est important ainsi que ce qui ne l’est pas. Je suis maître de ma vie. J’ai l’impression d’avoir grandi émotionnellement et spirituellement, ma vision de la vie est plus optimiste. J’ai enfin appris à apprécier les petits bonheurs de la vie et à m’épanouir à travers mon quotidien. Le fameux rêve américain que j’ai poursuivi pendant tant d’années fait partie du passé. Je ne suis plus à la recherche du bonheur matériel et désormais où que j’aille, j’aurai toujours une différente vision de la vie.

Je dois beaucoup à ceux qui, plus que d’être mes amis, étaient mes « soulmates ». C’est triste de dire au revoir mais au moins tant que je continue à voir la vie et l’avenir de cette façon-là, ils seront toujours avec moi. Ai-je trouvé le sens de la vie ? Non. Cette expérience m’a-t-elle tout appris ? Non plus. Cette expérience était simplement une opportunité d’apprendre à devenir adulte. Elle est arrivée juste quand j’en avais besoin. J’en avais fini avec mes études aux States et je voulais vraiment réfléchir au sens que je voulais donner à ma vie. Je suis maintenant rempli d’optimisme et de foi comme jamais auparavant. Dorénavant, jusqu’à la prochaine révélation en tout cas, ma façon de penser, de parler, de ressentir, d’aimer, de détester, et surtout de vivre sera meilleure.

À tous mes lecteurs, d’ici et d’ailleurs, le dernier conseil que je peux vous offrir est essayez de trouver le bonheur, votre bonheur. Peut être le trouverez-vous en partant étudier ailleurs ou autrement ? Dans tous les cas, tout le monde devrait connaître cette joie que j’ai connue ici. Défiez-vous. Sortez de vos bulles. Affranchissez-vous de vos angoisses et de vos inquiétudes. N’ayez pas peur de charger vos habitudes, d’être vous même. Il n’est jamais trop tard ni trop tôt pour voir les choses différemment. Ça ne sera que le début de quelque chose de meilleur.  Je suis pressé de savoir ce que la vie me réserve. Pourriez-vous dire la même chose ?

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*Il m’aura fallu un an pour rédiger ce récapitulatif. Autant dire que j’y ai mis mes tripes ! Merci Marine. Je te dédie ces quelques lignes. (You bitch)

 

 

 

 

The Final Wrap Up: My experience abroad and more

Where do I even begin?

There’s too many things to say and not enough time and space to say it. It’s been a month now since the spring semester has ended and I’m only now finding the time to put my thoughts on paper. The roommates and other CEA students have returned home to the states and the summer students have arrived. The departures happened so fast. In fact, they’re still going on. Many of our other friends, Americans and from around the world, are leaving everyday. Saying ‘goodbye’ is officially becoming one of my least favorite things to do. My days seem a lot more emptier yet still so much more free time. The upside is that I’ve had lots of time to reflect on my experience and can share the best and worst about the whole study abroad experience.

S T U D Y I N G A B R O A D

The French education is very different from what I was used to growing up. University life took some adjustment. From longer class hours, less homework, harder and lengthier exams, I somehow managed to find the proper balance to make sure I still benefited from it all. I think my capabilities as a student really improved. If ever I should be a student again in the US, I think I’ll be able to exercise more discipline when it comes to preparing for exams. I enjoyed that our professors challenged us intellectually and stimulated our desire to participate in class discussions. I really enjoyed my language professor. At the beginning she assessed our abilities and personally made sure each of us improved in the areas we needed. Thanks to her my French is finally at the level it should be at. I can’t just say I’m fluent but I’m able to carry intellectual conversations and I can even work here without problems. I have a lot of respect for the French education system and for French intellectuals. I feel almost deprived of so much having grown up in the US. Even younger students are so well informed. Everything, from literature to politics, the average French student knows quite a lot. Interacting with French students, even other Europeans in general, I get to challenge myself intellectually. It’s quite evident that the learning doesn’t end in the classroom. For students, especially American students, studying abroad really enables us to expand our horizons.

C E A

Choosing CEA was the best decision of the experience. CEA is the absolute best. Everything was clearly mapped out for students, especially in the pre-departure process. The office staff were always ready and available to us. That was only the beginning. The arrival and everything since is really owed to my program director Vivienne. Vivienne took an already exciting experience and personally made it the best for each person in catering to each of our needs and finding things that she knew would stimulate each of our interests. Vivienne made herself available to all of us even for non-program and study related concerns. Even now that my CEA experience has ended, I’m still working with her and I foresee maintaining a lasting friendship with her. She’s more than a program director, she was our mom away from home. I’m sure I speak for all of my program mates when I say that it’s her who allowed us to have the experience we had. CEA hooked us up with the best of everything. The best apartments, the best excursions, and overall, the best opportunities. It helped too that Vivienne is well-connected in Aix. She knows so many people and shared with us all her knowledge of this town.

A I X

Aix in simplest terms was and still is the most beautiful place I’ve ever seen. It’s my home now. No matter where I go, my heart will always be here. Aix is perfect for learning, growing, seeing, and adventuring. It’s a perfect French town. It exceeded all my expectations. The weather is beautiful all year long. The region itself is amazing and it’s enough of a city where there is still lots to see and do while maintaining a small town character. The best word to describe this place is tranquil. I now know a tranquility I’ve never before known.

E V E R Y T H I N G E L S E …


This year has been the best year of my life. I’ve seen so much. I’ve experienced so much. I’ve learned so much. To sum it up, I really did the most. The friends I’ve made, even the small acquaintances from around France, will be forever in my heart. This year I feel as if I finally reached my destination. Growing up, even in these recent years, I felt like I was on a path to an unknown destination. All the school, all the decisions, the trials and hardships, even the happy moments; the jobs, cheerleading, coaching, working dead-end jobs; fighting with my family, myself, and losing and making friends from across the world, it all led me here. I find myself today in a place that’s not only beautiful but a place that’s mine. I feel like I finally know myself; I know what I want, who I am, what I want to be, and where I want to be. I know what’s important and what’s not worth fussing over. I feel like I’ve reached a point in my life where everything from here on out is totally in my hands. I’ve grown so much emotionally and spiritually that my approach to life is a lot more optimistic. I’ve finally learned to appreciate the small things and to find big happiness in small moments rather short-lived happiness in big moments. I’m easily inspired by everyday happenings. The famous American Dream that I once sought after is nothing but a thing of the past. I’m no longer on a quest for material happiness and no matter where I go, I will always have this outlook on life. When I think of the person I was a year ago, I have pity for that person. He was so small minded and petty. The person I am today is someone I have a lot of respect for and it’s thanks to all the moments and experiences I’ve enjoyed since my arrival.

I owe lots to the people I’ve met who aren’t just my friends but my soulmates. We all grew together and we all see now how to take the next step in our lives. It’s sad to say goodbye but for me at least, as long as I continue appreciating and welcoming life in this way, they will always be with me. Have I figured out the meaning to Life after this experience? No. Was it so extraordinary that now I’m all knowing? No. This experience was simply a growing and cleansing stage. It came just when I needed it. I’m done with college and ready to approach what really will be the rest of my life. I’m ready to welcome it with optimism and faith like I’ve never known it before. From now until at least the next big revelation, the way I think, talk, feel, love, hurt, and live will be better.

For all my readers out there, the final word I can give you is try to find happiness like I have. You might find it by studying abroad like I did or by some other means. Either way, this is a high everyone should know. Challenge yourselves to do something different. Break out of your shells, escape all your worries and troubles and make a change. It’s never too late and it’s never too early to choose to see things differently. This is the beginning to something good. I can’t wait for what’s next. Can you say the same?

**version française à venir….

Roommate love. The final photoshoots….

Aix-en-Provence, 2012

C L I C K THE PHOTO TO BE REDIRECTED TO MORE PHOTOS FROM THE FINAL NIGHT PARTY!!ENJOY!!!!
C L I C K THE PHOTO TO BE REDIRECTED TO MORE PHOTOS FROM THE FINAL NIGHT PARTY!!ENJOY!!!!

C L I C K THE PHOTO TO BE REDIRECTED TO MORE PHOTOS FROM THE FINAL NIGHT PARTY!!ENJOY!!!!

Final Night Party

Chez nous! Place des Augustins, Aix-en-Provence

May 12, 2012

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Final Party: We are the Kings of Aix!

Last night we celebrated our final weekend together in Aix. My roommates are all moving out and either returning to the states or taking some time to travel around Europe. Nonetheless, we have finally reached the end of the study abroad experience. It’s happening too fast. I can still remember clearly when we all arrived wide-eyed, shy, and optimistic in the fall. Our first night we welcomed the year together with wine, bread and cheese on the terrace and last night we, along with at least fifty of our friends who we met in Aix from all over the world, began to close the book on this awesome year of memories.

I couldn’t wait to get home from work. I was anxious all night, afraid that I’d be missing out on extra laughs and picture-perfect moments. In true Kings of Aix fashion, we finished the night at our favorite club IPN, fittingly the International Party Network. It’s starting to hit us all that by the end of the week, our days of lounging at the park, weekends spent taking full advantage of our beautiful Aix, late night hookah sessions, and morning cafés will be no more. For our American friends, we hope to meet them again and it seems a lot more possible for a reunion to be arranged even though we all come different states. Saying goodbye to all our European friends is probably the hardest thing to come to terms with. In the meantime, every last moment counts and any chance we have to spend together, we will take advantage of it. Aix will be missed too. There was no place more perfect than Aix for us to come together.

I will always remember this night as the culmination of the most amazing year of my life. The year will forever define my youth and when I’m old, retired, and no longer able to use a computer, I will always remember that my year with these people in this place was the best thing that ever happened to me. A big Thank You to all of you for being part of my life; for sharing laughs with me; for bringing me nothing but the best of yourselves. I will remember all of you.

Be sure to stay tuned for pictures from the final night party! And more updates coming soon regarding Gobelins!

xoxo

Place de la Mairie. Les aixois aiment Hollande :)

Celebrating Hollande’s victory!

So exciting to be in France during election season. Check out the crowd in Aix following Francois Hollande’s victory :)